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ARM暂停于华为芯片架构合作(图)

危机再起!美国禁令直逼华为“备胎”计划,这次采取行动的是ARM。

刚刚,BBC最新报道称,其获得的内部文件显示,英国芯片设计公司ARM已经告诉员工,必须暂停与华为的业务往来。

在文件中,ARM指示员工暂停与华为及其子公司的“所有有效合同、支持津贴,以及任何尚未签订的合约”,以遵守美国最近的一项贸易限制措施。

一位分析师表示,如果这一行动长期执行下去,对于华为来说,将是一个“不可逾越”的打击。

他说,这将极大地影响华为开发自己的芯片的能力。因为,华为旗下海思设计的许多芯片目前都是使用ARM的基础技术制造的,并需要为此支付专利许可费用。

ARM的设计是全球大多数移动设备处理器的基础。这家公司在一份备忘录中表示,他们的设计包含了“美国原产技术”。因此,他们认为自己受到了特朗普政府禁令的影响。

在被日本软银收购之前,总部位于剑桥的ARM一直被称为英国最大的科技公司。这家公司拥有6000名员工,在美国设有8个办事处。

ARM在一份声明中表示,正在“遵守美国政府制定的所有最新规定”,但拒绝进一步置评。

华为也发表了一份简短声明。

“我们重视与合作伙伴的密切关系,但也认识到他们中的一些由于政治动机的决定而承受的压力,”华为表示。

“我们相信这一令人遗憾的局面能够得到解决,我们的首要任务仍然是继续向全球客户提供世界一流的技术和产品。”

ARM是谁?

ARM是成立于1990年的芯片制造商,2016年9月被日本电信巨头软银收购,不过总部依然在英国剑桥。

ARM本身并不制造计算机芯片,其主要的业务是对外授权其半导体技术。

有些时候,芯片制造商仅需要取得ARM授权架构或“指令集”,它们决定了处理器如何处理命令。这种情况下,芯片制造商可以获得最大的设计自由度。

另外,制造商还可以申请ARM处理器核心设计授权,也就是芯片晶体管布局,之后再和其他元器件组合,创建芯片系统。

因此,各大手机芯片,包括高通骁龙、Apple A系列、华为麒麟芯片、三星Exynos,它们的底层仍然是ARM的技术。

ARM的美国总部位于加利福尼亚州的圣何塞,该公司在华盛顿、亚利桑那、德克萨斯和马萨诸塞设有办事处。

“不幸的情况”

继美国商务部将华为加入“实体名单”,限制其购买美国技术之后,ARM的工作人员在5月16日被通知到这个决定。

外媒BBC也证实,已经看到了ARM公司5月18日的备忘录,详细解释了出口禁令的影响。

5月21日星期二,美国商务部又宣布给予华为90天的“有限豁免”期,临时允许华为购买美国制造的商品。

但ARM的一位消息人士表示,工作人员尚未被告知可以与华为或其子公司继续合作。

ARM的发言人也拒绝透漏了与当下华为合同的现状。

一份备忘录显示,有上层指示ARM的员工,暂停与华为及其子公司的所有互动。

ARM员工收到的说明中指示他们,告知华为(或相关)员工,由于“不幸的情况”,他们不能“提供支持交付技术(无论是软件、代码还是其他更新),参与技术讨论,或与华为、海思或任何其他指定实体讨论技术问题”。

在行业活动中与华为员工接触的ARM员工必须“礼貌地拒绝并停止”有关业务的任何对话,可以强调个人可能因违反交易规则而承担个人责任。

这项禁令似乎也适用于ARM中国公司,它是去年与中国投资财团成立的一家合资企业,ARM拥有49%的股份,旨在使ARM能够为中国地区的产品开发和销售提供支持。

难以逾越的障碍

华为之前透露了公司的“B计划”,即开发自己的操作系统,而且已经开始一段时间了。然而,华为难以采购到具有足够质量的国产组件。

华为目前从旗下的海思半导体公司采购部分芯片。但是,海思的芯片是使用ARM的底层技术。

虽然海思半导体和华为可以继续使用和制造现有芯片,但最新的禁令意味着将来不能再从ARM获得开发硬件的支持。

今年下半年,华为设备将用上海思即将推出的麒麟985芯片。根据ARM的消息来源,这款芯片预计不会受到禁令的影响。

然而,消息人士称,华为下一代芯片尚未完成,而且可能需要自己从头开始设计。

ARM和华为工程师之间的关系,现在非常紧张。就在本月初,华为还宣布打算在位于英国剑桥的ARM总部附近建立一个研究中心。

“ARM是华为智能手机芯片设计的基础,因此这对华为来说是一个不可逾越的障碍,”研究机构CCS Insight的副总裁、半导体行业分析师Geoff Blaber说。

“也就是说,由于华为供应链中的大量公司已采取行动遵守美国的禁令,华为的经营能力已受到严重影响。”

目前还不清楚的是,ARM停止与华为合作的原因是根据自己对美国禁令的解释,还是来自美国商务部的通知。

来自IHS Markit的分析师Lee Ratliff评论道:“如果这种解释是正确的,那将会影响到世界上每一家半导体公司。他们无法用新的内部设计轻松替换这些部件,中国的半导体产业才刚刚起步。”

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